Nieuws

Geminiden 2007: een fraaie meteorenzwerm

MeteoorDe komende nachten zijn de Geminiden actief. Deze meteorenzwerm, met de radiant vlakbij de heldere ster Castor in de Tweelingen, kan heel heldere meteoren bevatten. De Geminiden zijn minder bekend bij het brede publiek dan de Perseiden in augustus. Allicht hebben de verschillende weersomstandigheden hier wel iets mee te maken.
De Geminiden zijn nagenoeg de hele nacht waarneembaar. De radiant - het schijnbare punt aan de hemel waaruit de meteoren lijken te komen - staat rond 2u hoog in het zuiden.


Lancering Atlantis uitgesteld

170421main_lookingattank2-webNASA technici bij de Space Shuttle brandstoftank
De lancering van het ruimteveer Atlantis is met minstens 24 uur uitgesteld. Het vertrek was gepland voor vanavond, maar er dook een probleem op bij enkele sensoren op de brandstoftanken tijdens het vullen.
Als er geen verdere vertragingen meer komen, vertrekt Atlantis morgenavond om 22u09 Belgische tijd vanop Cape Canaveral. De shuttle moet Columbus, de Europese bijdrage aan het ruimtestation, naar het ISS brengen en installeren.


Ruimtelab Columbus gaat vannacht de ruimte in

columbusCenter_s.thumbnailCulumbus Control Centre Oberpfaffenhofen (bron: NASA / ESA)

We hebben er lang moeten op wachten maar vanavond 6 december is het eindelijk zover: Het Europese ruimtelab Columbus vertrekt in het laadruim van Space Shuttle Atlantis naar het ISS.

Vlucht STS-122 zal uitgevoerd worden door 5 NASA astronauten en 2 ESA astronauten: de Duitser Hans Schlegel en de Fransman Léopold Eyharts. Een achtste bemanningslid is Daniel Tani die sinds oktober aan boor van het ISS is en met STS-122 terugkeert.


Komeet Holmes nog steeds makkelijk zichtbaar

Meer dan een maand na zijn onverwachtse opflakkering/uitbarsting is komeet Holmes nog steeds makkelijk zichtbaar. Holmes heeft ondertussen (volgens onze laatste foto's) een diameter bereikt van nagenoeg 50 boogminuten, of bijna twee keer de diameter van de volle maan aan de hemel. Daardoor is zijn totale helderheid natuurlijk ook meer uitgesmeerd, waardoor hij vooral indrukwekkend is bij kleine vergrotingen (verrekijker of niet al te grote telescoop).


Columbus klaar voor lancering

Columbus, een Europsees laboratorium dat deel moet uitmaken van het ISS, staat klaar om gelanceerd te worden met het ruimteveer Atlantis op 6 december.
Columbus is de Europese bijdrage aan het ISS. Het is een cylindrische module van 7 meter lang en 4,5 meter breed. Het lab biedt plaats aan verschillende rekken waarin experimenten worden uitgevoerd. Zo zal er onderzoek verricht worden naar vloeistofdynamica en het gedrag van cellen en weefsels in de ruimte. Nadien zullen er nog heel wat experimenten worden toegevoegd.


China naar de Maan

ChinaMaan_0
China heeft vol trots de eerste beelden vrijgegeven die gemaakt zijn door Chang’e 1. Deze maansonde werd op 24 oktober gelanceerde en bereikte 5 november haar baan om onze satelliet.
De foto is samensgesteld uit 19 afzonderlijke beelden en toont een gebied van het zuidelijk halfrond.
Het tuig zal nu gedurende een jaar gedetailleerde opnamen maken en onderzoek verrichten naar de samenstelling van de maanbodem.


Discovery bijna weer thuis

columbia resize_0
De zevenkoppige bemanning van het ruimteveer Discovery maakt zich klaar voor de landing. Normaal gezien landt de shuttle vanavond om 19u01 onze tijd op het Kennedy Space centre na een vlucht van 21 dagen. Een uur voor de landing vindt de "deorbit burn" plaats, waarbij het veer afgeremd en op de juiste manier gedraaid wordt om de dampkring binnen te kunnen komen.


Eigenaardige eivormige sterbaan van Sirius verklaard

SiriusAB_scale
Sirius A en zijn partner Sirius B zijn fysieke dubbelsterren. Tot voor kort was het een raadsel waarom zij zulke rare eivormige sterbanen maakten. Sterrenkundige Axel Bonacic Marinovic van de universiteit Utrecht verklaart nader...


Komeet 17/P Holmes zichtbaar met het blote oog - update 5 - eerste eigen beelden (26 oktober, 1h00m)

De IAU heeft intussen bevestigd dat de periodieke komeet 17/P Holmes een spectaculaire uitbarsting ondergaat. Normaal zou het object nu van de 16de grootte moeten zijn, maar gisterennacht verhelderde ze plots spectaculair en werd ze met het blote oog zichtbaar.