Nieuws

Nieuwe aftelling voor Atlantis

Na lang uitstel is Space Shuttle Atlantis weer helemaal klaar om het Europees ruimtelab Columbus naar het ruimtestation ISS te brengen. Lancering is gepland op 7 februari, 14u45 lokale tijd (20u45 onze tijd)

170421main_arrival2De Atlantis bemanning arriveert op Kennedy Space Center: Beeld: NASA

Normaal had Atlantis reeds op 6 december moeten gelanceerd worden maar een slecht contact in een sensor die een te laag brandstofpeil moet detecteren gooide roet in het eten. Twee lanceerpogingen werden afgelast.


Een jonge planeet rond de ster TW Hydrae

Web_ZoomWetenschappers onder leiding van Johnny Setiawan van het Max Planck-instituut voor Sterrenkunde in Heidelberg ontdekten een planeet rond de ster TW Hydrae in het sterrenbeeld ‘Waterslang’. Dat meldt Nature in zijn nummer van 3 januari.


Blik op Mercurius zoals nooit tevoren...

Het onbemande ruimtetuig Mariner 10 vloog in 1974 en 1975 voorbij de planeet Mercurius en nam van maar ongeveer de helft van de planeet foto's. Dus meer dan de helft van de planeet was ongefotografeerd en onbekend.

Dat was zo tot 14 januari 2008. Toen vloog het ruimtetuig Messenger voorbij Mercurius en nam de ontbrekende foto's. De kleinste details op de foto's zijn 10 km groot. Mercuruis is ook aan deze onbekende kant fel gekraterd zoals onze Maan.

mercury02_messenger_big


Hubble vindt een dubbele Einstein ring

dubbele_einsteinringDe Hubble space telescoop heeft een nog nooit voorheen gezien optisch verschijnsel waargenomen. Een paar heldere ringen die mooi in elkaar schijnen te liggen. Een beetje zoals de roos van een dartsblok.


Update: Marsvuurwerk op 30 januari gaat niet door

De kleine planetoïde 2007 WD5 blijft de astronomische wereld in de ban houden maar de kogel is nu definitief door de kerk: Er komt zo goed als zeker geen inslag van een planetoïde op Mars.

wd5_unc4.thumbnailOnzekerheidszone 2007 WD5 (bron:NASA)


Zal de planetoïde 2007 WD5 op Mars inslaan?

206961main_wd5_orb-browseBaan van 2007 WD5 op 21-12
Op 20 november 2007 werd door NASA's Catalina Sky Survey een kleine planetoïde ontdekt, die 2007 WD5 gedoopt werd. Het object is slechts 50 m groot (volgens sommige bronnen 100m) en het steentje was toen reeds op 5 miljoen km langs de Aarde gevlogen, zonder evenwel een bedreiging te vormen.


2009 wordt het Internationaal Jaar van de Sterrenkunde

2009 werd op 19 december 2007 door de algemene vergadering van de Verenigde Naties uitgeroepen tot "Internationaal Jaar van de Sterrenkunde". Hiermee wil de VN het belang van de astronomische wetenschap onderstrepen. phot-54-07-icon.thumbnailTegelijk wil de VN de toegang tot praktische en theoretische sterrenkunde promoten.


Mars deze maand op zijn best

Mars_20071216_resize.thumbnailFoto's Bart Declercq
Elke 2 jaar en twee maand staan Aarde en Mars aan dezelfde kant van de Zon: we spreken dan van een Mars-oppositie. Dan staat de planeet het dichtst bij de Aarde, en is ze bovendien de ganse nacht door te zien. De Rode Planeet (eigenlijk oranje-roze voor het oog) is dan een héél opvallend object, helderder dan de echte sterren. Enkel de planeet Venus -nu aaan de ochtendhemel- kan nog klaarder worden.


Ringen van Saturnus veel ouder dan gedacht?

Precies omdat ze er zo jong uitzien, kunnen de ringen van Saturnus wel eens zo oud zijn als het zonnestelsel zelf, zo beweert professor Larry Esposito van de universiteit van Colorado. Het klinkt tegenstrijdig, maar Esposito kan geen andere conclusie trekken.

De eerste close-ups van die ringen werden genomen door Voyager 1 en 2 in het begin van de jaren 1980. Op basis van die beelden meenden sterrenkundigen te mogen concluderen dat de ringen van Saturnus relatief kort geleden – zo’n 100 miljoen jaar geleden – ontstaan waren en dat ze na relatief korte tijd weer zouden verdwijnen.


Duizendste bezoeker "Mira Open Op Zondag"

Tom Van Campenhout uit Herent werd vorige weekend in de bloemetjes gezet: hij was de 1000ste bezoeker die MIRA op zondag bezocht, sinds we begin april met deze formule begonnen. De gelukkige kwam natuurlijk gratis binnen, maar kreeg bovendien ook een mooi cadeau (netjes op tijd voor de eindejaarsfeesten) in de vorm van een handige draaibare sterrenkaart (planisfeer) en een boeiend boek over sterrenkunde.
duizendste bezoeker MOOZ